Archives de catégorie : Méthodologie / Methodology

Getting organized as a PhD student – part 2

As a doctoral student, whether on contract or not, time is one of the most precious resources we have. And let’s be frank, as a human being, that’s true too. If I’m perfectly honest, time is the thing I dread the most. How do you fit everything into a limited amount of time? How to accomplish everything, read everything, write everything, when time does not slow down? In fact, the doctoral student must necessarily worry about time, after all, in principle, he has only three years.

Without any pretension, here are a few little tips that have helped me a lot, hoping that they will be useful to you too. And since your time is precious, I’ll make it quick and to the point.

© Lukas Blazek

To start, of course, the inevitable to-do list. It obviously helps to clear your mind of all the tasks, but only if it’s perfectly exhaustive. It can take many forms: a simple list or a moving list in “to do”, “in progress”, or “done”. In my opinion, and this is very personal, it benefits from being as simple and sober as possible. On the other hand, I refuse to make daily lists. It always seems more relevant to me to have two big lists: one with everything that needs to be done for the month (personal, professional and school included), that allows me to keep an eye on the tasks that come up every month; and a bigger one, more durable, that carries everything that is not especially urgent, but that deserves to be taken care of, or the longer projects.

By the way, speaking of what is urgent and what is not. There is another well-known technique, which is to divide the things you have to do into 4 categories. “Important and urgent”, “urgent but not important”, “important but not urgent” and finally “not important and not urgent”. This method is called the Eisenhower matrix (it would have been developed by Dwight David Eisenhower). But as far as I’m concerned, since I’ve incorporated it into my two to-do lists by nature, this work is only done in my head and doesn’t need to be written down.

When it comes to getting to work and actually eliminating tasks, there are several methods. The one that I think is the most useful is the Pomodoro method but with some adjustments. This method basically consists of activating a timer of 25 minutes during which you concentrate fully on the task. Then you take a 5 minute break, and after 4 sessions of 25 minutes, you can take a longer break of 15 minutes. It appears that 25 minutes is about the time it takes me to concentrate on a task. This makes it very difficult for me to take advantage of my 5 minute break, knowing that I am still, let’s say, “in the mood to work”. So I adapted this method to my needs as follows: I work for an undetermined amount of time, but I always set a stopwatch at about 1h30 or 1h45 just in case. Then, option A: I work without fatigue or weariness for that hour and a half and end up taking a break at the end when the timer rings and I’ve accomplished a lot, or option B: around 45 minutes for example, I feel some weariness, I’m not inspired, etc. and so I take my break at that point. To do this, I need my breaks to be optimal. A break of less than 15 minutes does not have enough impact to make me feel rested. To optimize my break, I give myself real relaxation time: I make myself a cup of tea and drink it quietly on the balcony, I play with my cat, I read a chapter of a book or I watch an episode of a series. Experience has taught me that in order to be productive again, I need a real break before I get back to it. In the end, I get back to being more peaceful.

© Monica Sauro

Author Brian Tracy, in his book “Eat that frog! “recommends doing the most difficult task of the day first thing in the morning. In their book “Make Time”, John Knapp and Jake Zeratsky recommend, among other things, to choose one thing to do each day that is the priority of the day and focus on it. If at the end of the day, that one thing is accomplished, even if it’s only one thing, then the day is considered successful. As a PhD student this could be: writing a thesis page, answering a call for papers, etc. Combine these two techniques and your days will be much more relaxing, yet more productive. Even if you only accomplish one task a day, at the end of the year you have 365 tasks accomplished that you care about, and that’s what counts.

When it comes to time management, there are a multitude of ways to organize your schedule as such. For example, each day, I don’t make a list of things to do, I make a “clock”, on it, I know that I have 12 hours of work. I then divide up what I want to do in those hours. Others just dash on a post-it note and that’s fine too. What you mustn’t forget is to keep time for the things that don’t seem important, but that will help you progress much faster: leisure. Don’t be afraid to set aside some leisure time each day, with something you really enjoy doing and that has no real purpose other than to give you a good time. Read a novel, try a new recipe, play games.

Finally, what you need to do is to find your own method, even if it means cobbling together your own from ideas here and there. But above all, enjoy your time!

Thank you for reading this article, I hope it has helped you, see you soon!

S’organiser en tant que doctorant – partie 2

En tant que doctorant, que l’on soit contractuel ou non, le temps est une des ressources les plus précieuses dont nous disposons. Et soyons francs, en tant qu’être humain, c’est vrai aussi. Si je suis parfaitement honnête, le temps est bien la chose que je redoute le plus. Comment tout caser en un temps forcément limité ? Comment tout accomplir, tout lire, tout écrire, lorsque le temps ne ralentis pas ? De fait, le doctorant doit forcément se soucier du temps, après tout, en principe, il n’a que trois ans.

Sans prétention, voici les quelques petites astuces qui m’ont rendu bien des services, en espérant qu’ils vous soient utiles également. Et comme votre temps est précieux, je vais faire vite et aller à l’essentiel.

© Lukas Blazek

Pour commencer, évidemment, l’incontournable liste de choses à faire. Elle aide évidemment à vider son esprit de toutes les tâches, mais seulement si elle est parfaitement exhaustive. Elle peut prendre plusieurs formes : une liste toute simple ou encore mouvante en « à faire », « en cours », ou « fait ». Selon moi, et c’est tout personnel, elle gagne à être le plus simple et sobre possible. En revanche, je me refuse à faire des listes quotidiennes. Il me paraît toujours plus pertinent d’avoir deux grandes listes : une avec tout ce qu’il y a à faire pour le mois (personnel, professionnel et scolaire inclus), cela permet de ne pas perdre de vue les tâches qui reviennent tous les mois ; et une plus grande, plus durable, qui porte tout ce qui n’est pas spécialement urgent, mais qui mérite qu’on s’y attarde, ou les projets plus longs.

D’ailleurs, en parlant de ce qui est urgent et de ce qui ne l’est pas. Il existe une autre technique bien connue, qui consiste à diviser en 4 catégories les choses que l’on a à faire. « Important et urgent », « urgent, mais pas important », « important mais pas urgent » et enfin « pas important et pas urgent ». On appelle cette méthode la matrice de Eisenhower (elle aurait été élaborée par Dwight David Eisenhower). Mais en ce qui me concerne, comme je l’ai intégrée à mes deux listes de choses à faire par nature, ce travail ne se fait que de tête et n’a pas besoin d’être écrit.

Pour ce qui est de se mettre au travail et de réellement éliminer des tâches, il existe plusieurs méthodes. Celle qui est selon moi la plus utile est la méthode Pomodoro mais avec quelques ajustements. Cette méthode consiste basiquement à activer un chronomètre de 25 minutes durant lesquelles on se concentre pleinement à la tâche. Ensuite on s’accorde une pause de 5 minutes, puis on peut faire au bout de 4 sessions de 25 minutes, une pause plus longue de 15 minutes. Il apparaît que 25 minutes, c’est peu ou prou le temps que je mets à me concentrer sur une tâche. Cela me rend donc très difficile de profiter de mes 5 minutes de pause, sachant que je suis encore disons « d’humeur à travailler ». J’ai donc adapté cette méthode à mes besoins de la façon suivante : je travaille pendant un laps de temps non déterminé à l’avance, mais je bloque quoi qu’il arrive un chronomètre à environ 1h30 ou 1h45 au cas où. Ensuite, option A : je travaille sans fatigue ni lassitude pendant cette heure et demi et je fini par prendre une pause à la fin lorsque le chronomètre sonne et que j’ai donc accompli beaucoup de choses, ou option B : vers 45 minutes par exemple, je ressens une certaine lassitude, je ne suis pas inspirée, etc. et donc je prend ma pause à ce moment là. Pour cela, il faut que mes pauses soient optimales. Une pause de moins de 15 minutes n’a pas un impact suffisant pour que je me sente reposée. Pour optimiser ma pause, je m’accorde un temps de détente réel : je vais me faire un thé que je vais boire tranquillement sur le balcon, je joue avec mon chat, je lis un chapitre de livre ou je regarde un épisode de série. L’expérience m’a appris que pour être de nouveau productive, il me faut un véritable décrochage avant de m’y remettre. A la fin, je reprend plus apaisée.

© Monica Sauro

L’auteur Brian Tracy, dans son livre « Eat that frog ! » recommande de faire la tâche la plus difficile de la journée le matin en tout premier. Dans leur livre « Make Time », John Knapp et Jake Zeratsky recommandent entre autres choses, de choisir chaque jour une chose à faire qui est la priorité du jour et de se concentrer dessus. Si à la fin de la journée, cette chose est accomplie, même si ce n’est qu’une seule chose, alors la journée est considérée comme réussie. En tant que doctorant cela peut être : écrire une page de thèse, répondre à un appel à communication, etc. Combinez ces deux techniques et vos journées seront bien plus relaxantes, tout en étant plus productives. Même si vous n’accomplissez qu’une tâche par jour, à la fin de l’année, vous avez 365 tâches accomplies qui vous tiennent à cœur, et c’est cela qui compte.

Concernant la gestion du temps, il existe une multitude de façons d’organiser son emploi du temps en tant que tel. Par exemple, chaque jour, je ne me fait pas une liste de choses à faire, je me fais une « horloge », dessus, je sais que je dispose de 12h de travail. Je répartis ensuite ce que je veux faire dans ces heures. D’autres se contentent de tirets sur un post-it et c’est très bien aussi également. Ce que l’on ne doit pas oublier, c’est de garder du temps pour les choses qui n’ont pas l’air importantes, mais qui vont aider à progresser bien plus vite : les loisirs. N’ayez pas peur de vous imposer un temps de loisir par jour, avec quelque chose que vous aimez réellement faire et qui n’a pas de réel but autre que de vous faire passer un bon moment. Lire un roman, tester une nouvelle recette de cuisine, jouer.

Finalement, ce qu’il faut, c’est avant tout trouver votre propre méthode, quitte à bricoler la vôtre à partir d’idées ici et là. Mais surtout, profitez bien de votre temps !

Merci d’avoir lu cet article, j’espère qu’il aura pu vous aider, à bientôt !

Getting organized as a phd student – Part 1

Some time ago, I once again found myself in a state of panic. Luckily, unlike what happened to me when I was not yet optimally organized, this time I was able to get out of it and get back on track. But without the new measures I had taken, it would never have been as easy or as quick as it was.

I have to say that I don’t make life very easy for myself. Take last year for example. I had to manage my PhD (which should already be a full-time job!), as well as two research masters, combine jobs to put food on my plates, and also of course to take care of my personal life (family, friends, volunteer work, fulfilling projects that are usually always put off, etc.) and all this in full covid. To my great surprise, I turned out pretty well.

© Stil

Of course, the ideal situation for any researcher looks more or less like a quiet and spacious office, with all the books you might need at hand, a durable work surface, on which you can rest your reading cards and come back to them later, leave a few interesting journals open on the right page, and an assortment of pens that always write well and without making a mess.
But the reality is often quite different.
So here are a few keys that, in my humble opinion, have worked for me and should perhaps help you get organized, especially if, like me, you’re crazy enough to do so many things at once.

In the physical world

No office? Slip your laptop into a lidded box when you’re not using it, with planner, bic pen, a few draft sheets, book in progress. All you’ll have to do is move the box wherever you can. I’ve already experimented with the dining table, the bed, or the sofa with some success (for Zoom sessions where you have to show your heads, try the most stable place possible, at worst, the computer on a chair and you sit on the floor against a neutral wall, no one will pay attention).

No library nearby? I’m not going to lie to you, it’s going to be difficult. But you have two options. Either you decide to work only from sources that you can find online, but this assumes that your internet connection is concrete and that your subject can be used without a dead end. Or, what I advise, go to the library anyway, even if it means 3 hours of transportation there and 3 hours of transportation back, but make the most of this outing. Choose the library in question carefully if several are possible, check the catalog before you go to see what is part of your bibliography imperatively or what may be worth a look, consult a maximum of books on the spot and borrow as much as you can, if possible consult a map beforehand so you can get to the library without wasting time. Above all, if you can only go once a month (or even worse), don’t go without knowing what you need and prepare yourself as much as possible.

Impossible to find what you’re looking for among books bought and stored at home? Sort your bookcase! Separate the books that you clearly use for your thesis from those that are for your personal entertainment, separate your books from those of other people you live with, if applicable. And if this means that you no longer have a bookcase to store your books in, that’s fine. I’ve been known to store books in dresser drawers, carefully sorted and arranged so that you can see the edge of them. If your clothes can fit somewhere else, do so, it’s very pleasant: top drawer antique philosophy, third drawer art aesthetic, bottom drawer reference works, etc. If not, don’t hesitate to experiment with crazy places for your books. Just remember that the kitchen or the bathroom are obviously not good ideas. But apart from that, you can do just about anything you want, the idea is to be able to see all the slices of the books easily at a glance, don’t bother trying to make it presentable for an impromptu visitor.

Too many papers? This problem is rather rare nowadays, but tenacious in some people. Remember my lidded box? At the bottom, in a place that rarely moves, there is a set of pockets that I use to store the papers related to my thesis. A pocket for the lectures, a pocket for the reading cards, a pocket for the flying papers of the style “a bright idea came through me and I wrote it on a bar napkin with lipstick”. At the very back, I also put away a special pocket with transparent sleeves, in which all the important things are stored. In my doctoral school we call it a portfolio. In it I have all the certificates of the training I have completed, conference programs, my school certificates, that sort of thing. Don’t keep paper documents for your thesis if they have nothing to do with this classification (in the humanities anyway), you can always get the rest in digital format and you’ll save space (unless of course your subject imposes you by nature to do things differently).

© Tom Hermans

In the virtual world

Not enough storage? Lost all my documents? Nowadays, it’s impossible to do without proper storage equipment. You need to buy at least two USB flash drives, of identical size, on which you save your entire “Thesis” file every time you make a change without exception. The ideal is to have three, but two can do the trick, if you store them in radically different places (still not in the kitchen or the bathroom…). If you can, protect their access with a password, data theft between researchers is not a legend, protect your work, you took a long time to do it. All disciplines that require something other than text or pdf files, don’t forget to provide storage space accordingly, photographs, videos, or audio files take up space (not to mention those who develop graphic simulations that rocks, but I doubt those need me to double check their storage).

Problem organizing digital documents? Create a system. Your brain needs to stay available for research (or the countless other tasks you’ve set for yourself), so help it. Even when you’re very messy and scattered by nature, it’s possible to make compromises. Create a large “Thesis” file and within it several sub-files: your reading cards, your digital books, your writing progress, your proposals for conferences or study days, etc. Each element must be distinct. And remember to give easy and short titles, you don’t want to bother to find or put away a document. Finally, for the ultimate slackers (of which I am one) for whom it’s impossible to sort all the documents as soon as they arrive in your life, plan a file “to sort” and set one day per week when you can take a few minutes to put everything back in its right place.

Other important tips :

Take care of your lifestyle. It’s out of the question to sit still for 6 hours at a time without getting up to stretch your legs, to miss a meal because you don’t have time, or not to do any sports during the week (except for medical reasons of course). Organize your time in blocks and forget the to-do list for all that is hygiene of life, you will not do it in the duration otherwise.

Take care of your social and emotional life. With the covid, it’s not easy, I agree. But try to reserve one evening per week (or 3 hours if you really can’t do better) to enjoy your family, friends or your other half without thinking about anything else (if the sanitary conditions require it, it’s not as good, but in webcam it counts too). Sometimes you’re afraid to lose time by doing this, but in the end, it’s those 3 hours that will recharge you and give you the shape for the rest of the week.

Compartmentalize! If, like me, you are curious by nature and multiply commitments, make sure they don’t interact with each other. No document that is not related to your thesis should end up in a pocket where you only have this, and your thesis documents should never end up in your health book or with your calendar for the volunteer marauds! Your life has many facets and that’s fine, they can sometimes get mixed up intellectually, that’s what makes it so rich, but don’t let them pile up without a head or tail, you’ll quickly get lost.

I hope that one or two things that may have helped me can help you in your turn. In the next section, we will discuss the organization in more detail, addressing a major problem: time. Lots of great achievements to you and hang on!

Thank you and see you soon!

S’organiser en tant que doctorant – Partie 1

Il y a quelques temps, je me suis une fois de plus retrouvée dans une certaine panique. Heureusement, contrairement à ce qui m’était arrivée lorsque je n’étais pas encore organisée de façon optimale, cette fois j’ai pu m’en sortir et retrouver mon cap. Mais sans les nouvelles mesures que j’avais prises, jamais cela n’aurait été aussi facile ni aussi rapide.

Il faut dire que je ne me rend pas la vie très facile. Prenez l’année dernière par exemple. Je devais gérer mon doctorat (ce qui devrait déjà être un job à plein temps!), ainsi que deux master de recherche, cumuler les emplois pour mettre de la nourriture dans mes assiettes, et aussi bien sûr assurer sur ma vie personnelle (la famille, les amis, le bénévolat associatif, les projets épanouissants que l’on remets généralement toujours à plus tard, etc.) et le tout en plein covid. Et figurez vous que je m’en suis, à ma grande surprise, très bien sortie.

© Stil

Évidemment, la situation idéale de tout chercheur ressemble peu ou prou à un bureau calme et spacieux, avec à portée de main tous les livres dont on peut avoir besoin, une surface de travail durable, sur laquelle on peut reposer nos fiches de lecture et y revenir plus tard, laisser quelques revues intéressantes ouvertes à la bonne page, et un assortiment de stylos qui écrivent toujours bien et sans faire de tâches.
Mais la réalité est souvent bien différente.
Je vous livre donc ici quelques clefs qui, à mon humble avis, ont fonctionné pour moi et devraient peut-être vous aider à vous organiser, surtout si comme moi, vous êtes assez givré pour faire autant de choses à la fois.

Dans le monde physique

Pas de bureau ? Glissez votre ordinateur portable dans une caisse à couvercle quand vous ne vous en servez pas, avec agenda, stylo bic, quelques feuilles de brouillon, livre en cours. Vous n’aurez plus qu’à déplacer la caisse en question partout où cela vous sera possible. J’ai déjà expérimenté la table à manger, le lit, ou encore le canapé avec un certain succès. (Pour les sessions Zoom où vous devez montrer vos têtes, essayez tout de même l’endroit le plus stable possible, au pire, l’ordinateur posé sur une chaise et vous assis par terre contre un mur assez neutre, personne n’y fera attention).

Pas de bibliothèque à proximité ? Je ne vais pas vous mentir, cela va être difficile. Mais vous avez deux options possibles. Soit vous décidez de ne travailler qu’à partir de sources que vous pouvez trouver en ligne, mais cela suppose que votre connexion internet est en béton et que votre sujet puisse s’y prêter sans faire d’impasse. Soit, ce que je conseille, aller quand même à la bibliothèque, même si cela veut dire 3h de transports aller et 3h de transport retour, mais rentabilisez cette sortie. Choisissez la bibliothèque en question avec soin si plusieurs sont possibles, vérifiez le catalogue en amont avant de vous déplacer pour voir ce qui fait partie de votre bibliographie impérativement ou ce qui peut mériter le coup d’œil, consulter un maximum de livres sur place et emprunter le maximum de ce que vous pouvez, si possible consultez un plan avant pour pouvoir tout de suite vous diriger sans perdre de temps. Surtout, si vous pouvez n’y aller qu’une fois par mois (ou pire encore), n’y allez pas sans savoir ce dont vous avez besoin et préparez-vous au maximum.

Impossible de retrouver ce qu’on cherche parmi des livres pourtant achetés et entreposés à la maison ? Triez votre bibliothèque ! Séparez les livres qui vous servent clairement pour votre thèse de ceux qui sont pour votre divertissement personnel, séparez vos livres de ceux des autres personnes avec lesquelles vous vivez le cas échéant. Et si cela signifie que vous n’avez plus de meuble bibliothèque où ranger vos ouvrages, à la limite, cela ne fait rien. Il m’est arrivé de ranger des livres dans des tiroirs de commode, triés soigneusement et disposés pour qu’on puisse en voir la tranche. Si vos vêtements peuvent tenir ailleurs, faites-le c’est très agréable : tiroir du haut philosophie antique, troisième tiroir esthétique de l’art, tiroir du bas œuvres de références, etc. Sinon, n’hésitez pas à expérimenter des endroits farfelus pour vos livres. Retenez simplement que la cuisine ou la salle de bain ne sont évidemment pas de bonnes idées. Mais à part ça, vous pouvez faire à peu près tout ce que vous voulez, l’idée c’est de pouvoir voir toutes les tranches des livres facilement d’un seul coup d’œil, ne vous embêtez pas à essayer de rendre la chose présentable pour un visiteur impromptu.

Trop de papiers ? Ce problème est plutôt rare de nos jours, mais tenace chez certains. Vous vous souvenez de ma caisse ? Au fond, dans un endroit qui ne bouge quasiment pas, se trouve un jeu de pochettes qui me servent à stocker les papiers relatifs à ma thèse. Une pochette pour les cours, une pochette pour les fiches de lecture, une pochette pour les papiers volants du style « une idée lumineuse m’a traversée et je l’ai écrite sur une serviette de bar avec du rouge à lèvres ». Tout au fond, j’ai aussi rangé un porte-revue, dans lequel se trouve tout ce qu’il y a d’important. Dans mon école doctorale, on appelle ça un portfolio. Dedans, j’ai toutes les attestations de formations que j’ai menées à terme, les programmes de colloques, mes certificats de scolarité, ce genre de choses. Ne gardez pas de documents en papier pour votre thèse s’ils n’ont aucun rapport avec ce classement (en sciences humaines en tout cas), vous pourrez toujours vous procurer le reste en format numérique et vous gagnerez de la place (sauf bien sûr si votre sujet vous impose par nature de faire différemment).

© Tom Hermans

Dans le monde virtuel

Pas assez de stockage ? J’ai perdu tous mes documents ? De nos jours, impossible de faire l’impasse sur un matériel de stockage correct. Vous devez acheter au moins deux clefs USB, de taille identique, sur lesquelles vous sauvegardez tout votre fichier « Thèse » à chaque modification sans exception. L’idéal est d’en avoir trois, mais deux peuvent faire l’affaire, si vous les rangez à des endroits radicalement différents (toujours pas dans la cuisine ni la salle de bain…). Si vous pouvez, protégez leur accès par un mot de passe, le vol de données entre chercheurs n’est pas une légende, protégez votre travail, vous avez pris du temps pour le faire. Toutes les disciplines qui requièrent d’avoir autre chose que des fichiers texte ou des pdf, n’oubliez pas de prévoir un espace de stockage en conséquence, les photographies, les vidéos, ou encore les fichiers audio prennent de la place (sans parler de ceux qui mettent au point des simulations graphiques du tonnerre, mais je doute que ceux là aient besoin que je leur rappelle de double check leur stockage).

Problème d’organisation des documents numériques ? Créer un système. Votre cerveau a besoin de rester disponible pour la recherche (ou pour les innombrables autres tâches que vous vous êtes fixées), alors aidez-le. Même en étant très brouillon et d’un naturel dispersé, il est possible de faire des compromis. Créer un grand fichier « Thèse » et à l’intérieur plusieurs sous fichiers : vos fiches de lectures, vos livres numériques, votre avancée de rédaction, vos propositions pour des colloques ou des journées d’études, etc. Chaque élément doit être distinct. Et pensez à donner des titres faciles et courts, vous n’avez pas envie de vous prendre la tête pour retrouver ou ranger un document. Enfin, pour les ultimes flemmards (dont je fais partie rassurez-vous) pour qui il est impossible de trier tous les documents dès leur arrivée dans votre vie, prévoyez un fichier « à trier » et fixez un jour par semaine où vous pouvez prendre quelques minutes pour tout remettre à sa juste place.

Autres conseils importants :

Préoccupez-vous de votre hygiène de vie. Il est hors de question de rester assis sans bouger pendant 6h d’affilé sans vous lever pour vous dégourdir les jambes, de rater un repas sous prétexte que vous n’avez pas le temps ou encore de ne pas faire de sport de la semaine (sauf pour raisons médicales bien entendu). Organisez votre temps en blocs et oubliez les to-do list pour tout ce qui est hygiène de vie, vous ne le ferez pas dans la durée sinon.

Préoccupez-vous de votre vie sociale et affective. Avec le covid, ce n’est pas évident, j’en conviens. Mais tâchez de réserver une soirée par semaine (ou 3h si vraiment vous ne pouvez pas faire mieux) pour profiter de votre famille, vos amis ou votre moitié sans penser à autre chose (si les conditions sanitaires l’exigent, c’est moins bien, mais en webcam ça compte aussi). On a parfois peur de perdre du temps en faisant ça, mais au final, ce sont ces 3h là qui vont vous ressourcer et vous donner la forme pour tout le reste de la semaine.

Compartimentez ! Si comme moi vous êtes curieux par nature et multipliez les engagements, veillez à ce qu’ils n’interagissent pas les uns avec les autres. Aucun document qui n’est pas relatif à votre thèse ne doit se retrouver dans une pochette où vous n’avez que ça, et vos documents de thèse ne doivent en aucun cas se retrouver dans votre carnet de santé ou bien avec votre calendrier pour les maraudes du bénévolat ! Votre vie a plusieurs facettes et c’est très bien, elles peuvent parfois se mélanger sur le plan intellectuel, c’est ce qui en fait toute la richesse, mais ne les laissez pas s’entasser sans queue ni tête, vous serez vite perdu.

J’espère qu’un ou deux éléments qui ont pu m’aider pourront vous aider à votre tour. Dans une prochaine partie, nous discuterons avec plus de précisions de l’organisation en s’attaquant à un problème de taille : le temps. Plein de belles réussites à vous et accrochez vous !

Merci et à bientôt !

Search the Archives

It appears that in many cases, worthy research work cannot go without an investigation in archives, in some form or another. It’s tedious work, not always pleasant or rewarding, and in some cases one may come away from the expedition washed out, but no more informed. However, if your research topic includes archival material (and mine does), it’s essential to delve into it, at least once, just in case something might have escaped us.

The term “archives” is generally used when referring to old documents. These documents are stored and classified for conservation or historical purposes (often both). These types of documents are not always officially referred to as “archives” by those who manage them, or by those who are the source of the documents. However, when a document that was useful in the past, is no longer useful today because it has lost its relevance, and is preserved, then this document is a form of archive (at least in the context that interests us here).

The main difficulty in digging through archives is that it can be anything and everything. In the social sciences and humanities (SSH), one can find manuscripts, journals, memos, activity reports, but also flyers or leaflets. But some documents are not necessarily text, they can be visual, even graphic, such as event posters, maps, advertisements, or tickets. Others may simply not be palpable. These are videos (official or amateur), podcasts, recorded radio transmissions, etc. The list is endless. Of course, all this can also be found in its digital equivalent (online or offline), especially when it comes to recent documents. In the case of my thesis specifically, especially in cases where there are few archives in quantity, I prefer to err on the side of caution and not pre-sort what I’m going to look at without knowing what’s in it beforehand. All types of documents have their advantages and defects. Their selection must depend above all on your subject and your problem. Which documents can you use to highlight what you want to talk about?

© Marjan Blan

The very first phase of an archive excavation is the collection phase. It’s by far the most tedious, although it’s not the longest. Finding archival data can be done in several ways depending on what you are looking for. The ideal case is when you are interested in what is called “public archives”. In other words, the state archives. Since they are official items, these types of documents often surprise you with valuable information. However, beware of the legal side of things. In France, for example, public archives can be used after a certain period of time, which is governed by a law contained in the Code of Relations between the Public and the Administration, in article L 321-1. However, this law no longer applies when it concerns documents that may contain someone’s personal data or if the document is rather intellectual property of someone. Keep in mind that each country has its own rules and laws concerning its public archives. It would be a matter of not breaking the law somewhere, even in the opposite side of the world…

The other major source of documents is obviously private sources. This documents are more difficult to obtain, so one must search longer, especially when it comes to documents that are not required to be published. In spite of this, private archives have the advantage that they can be used at the owner’s discretion. That is to say that if he likes you, or if he doesn’t care at all (which happens more often than you might think), you can use the documents he entrusts to you in your research. But beware, this is a matter of private law, it’s always preferable to have your back by asking him for a written record of his agreement.

This is just a piece of advice, but I recommend that you keep a complete and well-informed list of all the archives you consult from the start. I personally indicate the provenance or source, the date of creation of the document, the date of availability sometimes, a maximum description of the document and my own notes concerning it, as well as of course, a basic characterization (title or name, etc.). I treat this list almost as preciously as the few paragraphs I have already written of my thesis or my bibliography (copy on my computer, on my external hard disk, on two different USB keys, etc.). If I were to lose this work, duly classified and analyzed, it would be me who would be lost!

© Ula Kuzma

Archive work undoubtedly allows for direct immersion, especially if your theme includes one-time events that are now over. The historical aspect is another undeniable advantage of archives. They are a time machine, literally. Rereading an old newspaper is exactly like going back in time, you can feel the atmosphere, the concerns and sometimes even the feelings of those who wrote it. In the social sciences and humanities, this is an element that I consider not to be neglected, in order to better grasp the ideas and concepts of people at a given moment in time.

The contribution of documents gives the research work a kind of scientific support, as it’s a reliable source element, often attested and sometimes accessible (and therefore verifiable) by everyone freely. Finally, what I call archive excavation or archive search is first of all a compilation work. Even in so-called “abstract” subjects, because certain elements can help to conceptualize and even make more concrete some aspects of the research. Then, it’s a work of analysis, which I’m sure you know how to do perfectly well. It’s this analytical work, which will be your biggest effort, that will give full prominence to the documents that have caught your attention, so that you can bring out your working hypotheses.

Finally, you will then have to exploit the data within the thesis, but how? After several half-days of pain, I finally realized that the solution is often contained in the documents themselves. Sometimes it will be photographs in the appendices, or complete transcripts when justified. But it can also, in the case of text documents, be a quotation within the text of your work if this is possible and sufficient. The important thing is to link your document to the rest of the thesis especially! It’s not a question of talking about a document in order to talk about it, it must bring something to your problem and to your demonstration. Otherwise, it’s archiving, not a thesis friends!

Good luck in your research & see you soon!

Fouiller dans les Archives

Il apparaît que dans bien des cas, un travail de recherche digne de ce nom ne puisse pas aller sans une enquête approfondie de fouilles dans une forme ou une autre d’archives. C’est un travail fastidieux, pas toujours agréable ni gratifiant, et dans certains cas, il est possible que l’on ressorte de cette expédition lessivé, mais pas plus renseigné. Pourtant, si votre sujet de recherche comporte des éléments d’archives (et c’est le cas du mien), il est indispensable de se plonger dedans, au moins une fois, juste au cas où quelque chose aurait pu nous échapper.

On parle généralement du terme « archives » lorsqu’il est question de documents anciens. Ces documents sont stockés et classés dans un but de conservation ou à des fins historiques (souvent même, les deux). Ce type de documents ne porte pas toujours officiellement le nom d’ « archives » pour les personnes qui le gèrent, ou bien pour ceux qui en sont la source. Pourtant, dès lors qu’un document qui a eu son utilité par le passé, n’en a plus à ce jour parce qu’il a perdu de son actualité, et est conservé, alors ce document est une forme d’archive (en tout cas dans le contexte qui nous intéresse ici).

La principal difficulté du travail de fouille dans les archives, c’est qu’il peut s’agir d’absolument tout et n’importe quoi. En sciences humaines (SHS), on peut trouver des manuscrits, des journaux, des notes de service, des rapports d’activités, mais aussi des flyers ou des prospectus. Mais certains documents ne sont pas forcément du texte, ils peuvent être visuels, voir graphiques, comme les affiches d’événements, les cartes, les publicités, les billets ou les tickets. D’autres encore, peuvent tout simplement n’être pas palpables. Ce sont les vidéos (officielles ou amateurs), les podcasts, les transmissions radios enregistrées, etc. La liste est infinie. Bien sûr, tout cela peut également se retrouver dans son équivalent numérique (en ligne ou non), en particulier lorsqu’il s’agit de documents récents. Dans le cas de ma thèse spécifiquement, surtout dans les cas où il existe peu d’archives en quantité, je préfère privilégier la prudence et ne pas pré-trier ce sur quoi je vais me pencher sans savoir ce qu’il y a dedans avant. Tous les types de documents ont leurs avantages et leurs défauts. Leur sélection doit dépendre avant tout de votre sujet et de votre problématique. Quels sont les documents qui peuvent vous permettre de mettre en avant ce dont vous souhaitez parler ?

© Marjan Blan

La toute première phase d’un travail de fouille dans les archives, c’est la phase de recueillement. C’est de loin la plus fastidieuse, bien que ce ne soit pas la plus longue. Trouver des données d’archives peut se faire de plusieurs façons selon ce que vous recherchez. Le cas idéal, c’est celui où vous vous intéressez à ce que l’on appelle les « archives publiques ». C’est à dire en d’autres termes, aux archives de l’État. Puisqu’il s’agit d’éléments officiels, ce type de documents est souvent surprenant d’informations précieuses. Cependant, méfiez-vous de l’aspect juridique de la chose. En France par exemple, les archives publiques peuvent être utilisées après un certain délai, qui est régit dans une loi figurant au Code des relations entre le public et l’administration, à l’article L 321-1. Mais cette loi ne s’applique plus lorsqu’il s’agit de documents pouvant contenir les données personnelles de quelqu’un ou bien si le document relève plutôt de la propriété intellectuelle. Gardez à l’esprit que chaque pays a ses propres règles et lois concernant ses archives publiques. Il s’agirait de ne pas violer la loi quelque part, même si c’est à l’autre bout du monde…

L’autre grande source de documents c’est évidemment les sources privées. Les documents sont plus difficiles à obtenir, il faut chercher plus longuement, surtout lorsqu’il s’agit de documents dont la publication n’est pas obligatoire. Malgré cela, les archives privées ont l’avantage de pouvoir être exploitées selon le bon vouloir du propriétaire. C’est à dire que s’il vous aime bien, ou qu’il s’en fiche totalement (ce qui arrive plus souvent qu’on ne le pense), vous pouvez utiliser les documents qu’il vous confie dans vos recherches. Mais attention, cela relève du droit privé, il est toujours préférable d’assurer vos arrières en lui demandant une trace écrite de son accord.

C’est un simple conseil, mais je vous recommande dès le départ, de tenir une liste complète et bien renseignée de toutes les archives que vous consultez. J’y indique personnellement la provenance ou la source, la date de création du document, la date de mise à disposition parfois, un maximum de description du document et mes propres notes le concernant, ainsi bien sûr, qu’une caractérisation basique (titre ou nom, etc.). Je traite cette liste presque aussi précieusement que les quelques paragraphes que j’ai déjà écrits de ma thèse ou que ma bibliographie (copie sur mon ordinateur, sur mon disque dur externe, sur deux clefs USB différentes, etc.). S’il m’arrivait de perdre ce travail, dûment classifié et analysé, c’est moi qui serait perdue !

© Ula Kuzma

Le travail d’archive permet indubitablement de disposer d’une immersion directe, particulièrement si votre thématique comporte des événements ponctuels qui sont aujourd’hui terminés. L’aspect historique est un autre avantage indéniable des archives. Elles sont une machine à voyager dans le temps, littéralement. Relire un vieux journal est exactement un retour dans le passé, on y ressent l’ambiance, les préoccupations et parfois même les sentiments de ceux qui l’ont écrit. En sciences humaines, c’est un élément que je considère à ne pas négliger, afin de mieux saisir les idées et les concepts des personnes à un instant T.

L’apport de documents permet de donner au travail de recherche une sorte d’appui scientifique, car il s’agit d’un élément de source fiable, souvent attesté et parfois accessible (et donc vérifiable) par tout le monde librement. Finalement, ce que j’appelle la fouille d’archives, c’est d’abord un travail de compilation. Même dans les matières dites « abstraites », car certains éléments peuvent permettre de conceptualiser et même de rendre plus concrets certains aspects de la recherche. Ensuite, c’est un travail d’analyse, ce que, je suis sûre, vous savez parfaitement faire. C’est ce travail d’analyse, qui constituera votre plus gros effort, qui donnera tout leur relief aux documents qui auront retenu votre attention, afin de pouvoir en faire ressortir vos hypothèses de travail.

Enfin, il vous faudra ensuite exploiter les données à l’intérieur de la thèse, mais comment ? Après plusieurs demi-journées de torture, j’ai fini par réaliser que finalement la solution est bien souvent contenue dans les documents eux-mêmes. Parfois il s’agira de photographies dans les annexes, ou de retranscriptions complètes lorsque cela se justifie. Mais cela peut aussi, dans le cas des documents textes, être une citation à l’intérieur du texte de votre travail si cela est possible et suffisant. L’important est de lier votre document au reste de la thèse surtout ! Il ne s’agit pas de parler d’un document pour en parler, il faut que ça apporte quelque chose à votre problématique et à votre démonstration. Sinon, c’est de l’archivage, pas une thèse les amis !

Bon courage dans vos recherches & à bientôt !

Bibliography – Part 2 – Keeping track of your reading

Obviously, the mountain of books that awaits the researcher, especially in humanities, requires a certain organization. And I’m not saying it’s acquired overnight, far from it. As with many things, it’s often necessary to recognize its usefulness first before considering putting it into practice. It can take much longer than finding a method that works!

© Brandon Lopez

I confess that it took me some time myself. But I soon came to think that my “don’t take notes and hope I remember the essentials” technique needed a hell of an improvement. So I had a habit, which I now find despicable, of folding the corners of interesting pages, as I saw my mother doing with the catalogues when she planned her purchases. How many splendid works I have thus blasphemed! Even so, the waste of time was considerable. So I ended up writing in pencil in the margins of books, thinking romantically that I was thus imitating a practice that dates back to the copyist monks who slipped jokes from time to time in books that they had to painfully rewrite by hand.

I tried this «technique» for a long time, replacing the folding with post-its, then sheets of drafts serving as a bookmark, which were going, as I progressed, to be soon covered with my notes. So I ended up with books in a lamentable state, with quite often a large number of loose sheets that were protruding in all directions, frequently lost in the bottom of my bags or my desk, without ever being able to find out with which book they were going. Not to mention the mess created when the book was borrowed from the library and one day I had to remove all my sheets, usually in total chaos, stuffing them all in my bag under the dumbfounded gaze of the librarian.

It was my entry into the master’s degree that motivated me to reform my organization at all concerning the taking of notes of my readings to keep an indelible trace. But I had to make several attempts to get to the system I am using today, which I’m fully satisfied with. Of course, I will describe my personal method to you as thoroughly as possible, but I must say that it’s in no way a rule or an obligation to succeed (the proof is that I did very well without for years without being penalized!). It goes without saying that you are free to adapt it to suit your specific needs and preferences. Having said that, I appreciate it because it allows me to work with both “paper” and “digital” books, and it has been tested in a lot of crazy conditions.

The first of the rules that I set for myself is that I must use, whatever happens, good old paper and a pen. The paper pencils fade over time if they’re not treated and I made the painful experience of losing all my precious files on computer AND hard drive by having the stupidity of carrying them together one day.

© Debby Hudson

My personal method

These precautions taken I start by making a first sheet before even opening the book. I write on what I call “the essentials”:
– the title
– the name of the author (or authors if more than one)
– the date of first publication
– date of this publication (yes yes, because this is also important)
– the publishing house.

Then I will also write the context of the reading, that is to say:
– why I read the book originally (if I was advised, if I read it for pleasure, if it’s for a particular assignment, if I found it in another bibliography and it seemed relevant to me, etc.)
– where did I get this book (bought, borrowed from the library, from a friend and if so which, etc.)
– on what dates I read it and under what conditions.

It may seem unnecessarily tedious, especially since I have to take the trouble to write it at every break, but if I read a book at a time when I was otherwise ill or the day before an exam for example, I always notice that the quality of my notes is affected. Moreover, as regards reading conditions, it’s also for reasons of self-assessment. Because reading quietly in your garden in the shade of a tree on a Sunday is quite different from reading standing in the subway at rush hour on a Monday morning running to work. It may not affect you, but my notes and comments on what I’m reading are quite different, I assure you.

Then I write a quick review of the author, his nationality, his date of birth, death, if it’s an author who comes back often, I also take the trouble to note the major events of his life around the publication of the book I’m reading (yes, because it happens that the one believed stubborn and staunch on his positions changes his opinion at all after getting married!), if it’s relevant, I also note his profession, the kind of book, see the context of his writing (a one-night pamphlet and a novel that took a lifetime to write, it’s definitely not the same thing to me…). Possibly, I note if necessary some notions around the context of the time (in general when it’s an era that’s not familiar to me).

After that, the actual reading can begin, so I set out to read with a block of sheets of paper and a pen always at hand, regardless of the situation. I use only the front of the sheets originally because I use scrap sheets (I mean already printed on the back), but I find that it also gains in clarity and practicality when I have to handle them. Each sheet top is surmounted by a kind of header where I scrupulously write the title of the book, the author, the year, and the sheet number it is, out of the total number (which I would write at the end). I thus take my notes calmly, as I read them, noting the page numbers, the key words, the quotations clearly identified, and if my reading gives me an idea that has nothing to do with it, I write it with a star instead of a dash. I thus fill in as many sheets as my reading demands, thus filling in as I move through the pages, which allows me to have a chronological view. I write in abbreviation occasionally, but I take care that even a stranger can understand my notes (provided he speaks the same langage than me when I’ve taken my notes), because I know from experience that I sometimes feel like I’m rereading a stranger’s notes when I reread my own notes if I’m not careful…

At the end of the reading, I write on a new sheet a quick global summary of what I thought of the book and a completely subjective appreciation, then I carefully reread all the notes I have taken from the beginning. When I’m done, I usually have many more details to add, to which I dedicate a new sheet still very specific. I then put the whole, presentation sheet, review of the author and the context of the book, my notes, my summary and my final remarks, in a single plastic pouch, which is put in a binder. The filing binders, which may be unfortunate, are not in a specific order, but in the order in which I read them. Maybe it’s sound weird, but it still helps me to find my way. There was a time when I took the trouble to highlight my notes in different colour codes, and even one where I painfully typed them on the computer, causing me a long, painful, and I must admit, totally useless work.

The method I have presented to you is obviously only mine, which corresponds to my own needs, it’s quite possible that it does not suit you. If only because I developed it with the intention of making as little effort as possible, the results obtained are only maximum for the objectives I have set for myself personally. And to answer the questions, yes I do that also with the novels or any other book I read for fun, because I learned that all my readings have something to teach me, even if it’s not something I will use right away. Moreover, this method allows me to remember more surely everything I read, which is a particularly pleasant side effect!


Excellent reading to everyone and see you soon!

Bibliographie – Partie 2 – Garder une trace de ses lectures

De toute évidence, la montagne de livres qui attends le chercheur, surtout en sciences humaines, nécessite une certaine organisation. Et je ne dis pas qu’elle s’acquiert du jour au lendemain, loin de là. Comme pour beaucoup de choses, il faut souvent d’abord en reconnaître l’utilité avant d’envisager de la mettre en pratique. Cela peut prendre bien plus longtemps que de trouver une méthode qui marche !

© Brandon Lopez

Je confesse que cela m’a pris du temps moi-même. Mais j’ai vite fini par penser que ma technique « ne pas prendre de notes et espérer que je me souviendrai de l’essentiel » avait besoin d’une sacrée amélioration. J’avais donc pris l’habitude, que je trouve aujourd’hui détestable, de plier les coins des pages intéressantes, comme je voyais faire ma mère avec les catalogues lorsqu’elle prévoyait ses achats. Combien d’ouvrages splendides j’ai ainsi blasphémé ! Même ainsi, la perte de temps était considérable. Alors j’ai fini par écrire au crayon à papier dans les marges des livres, pensant romantiquement que j’imitais ainsi une pratique qui remontait aux moines copistes qui glissait de temps à autre des blagues dans les livres qu’ils devaient péniblement réécrire à la main.

J’ai tâtonné longtemps avec cette « technique », remplaçant le pliage par des post-it, puis des feuilles de brouillons servant de marque-page, qui allaient, au fur à mesure de mes avancées, être bientôt recouvertes de mes notes. Je me retrouvais donc avec des livres dans un état lamentable, avec bien souvent un grand nombre de feuilles volantes qui dépassaient dans tous les sens, fréquemment perdues au fond de mes sacs ou de mon bureau, sans pouvoir jamais retrouver avec quel livre elles allaient. Sans parler du désordre créé lorsque le livre était un emprunt à la bibliothèque et que je devais un jour retirer toutes mes feuilles, généralement dans le chaos le plus total, les fourrant pêle-mêle dans mon sac sous le regard médusé de la bibliothécaire.

C’est mon entrée en master qui me motiva à réformer du tout au tout mon organisation concernant la prise de notes de mes lectures pour en garder une trace indélébile. Mais il me fallut plusieurs tentatives avant d’arriver au système que j’emploie aujourd’hui, et qui me satisfait pleinement. Je vais bien sûr vous décrire avec le plus d’exhaustivité possible ma méthode personnelle, mais je dois dire qu’elle n’est en aucun cas une règle ou une obligation pour réussir (la preuve c’est que je m’en suis très bien sortie sans pendant des années sans en être pénalisée!). Vous êtes donc, cela va sans dire, libres de l’adapter pour qu’elle convienne à vos besoins spécifiques et vos préférences. Ceci dit, je l’apprécie car elle me permet de travailler aussi bien avec des livres « papier » que des livres numériques, et qu’elle a été éprouvée dans un tas de conditions tout à fait farfelues.

La première des règles que je me fixe est un impératif, c’est celle d’utiliser quoi qu’il arrive du bon vieux papier et un stylo. Les crayons de papiers s’effacent avec le temps s’ils ne sont pas traités et j’ai fait la douloureuse expérience de perdre tous mes précieux fichiers sur ordinateur ET disque dur en ayant la bêtise de les transporter ensemble un jour.

© Debby Hudson

Ma méthode personnelle

Ces précautions prises je commence par faire une première fiche sur une feuille avant même d’avoir ouvert le livre. J’écris dessus ce que j’appelle « les essentiels » :
– le titre
– le nom de l’auteur (ou des auteurs s’il y en a plusieurs)
– la date de la première publication
– la date d’édition (oui oui car cela a aussi de l’importance)
– la maison d’édition.

Ensuite je vais écrire également le contexte de la lecture, c’est à dire :
– pourquoi je lis le livre à l’origine (si on me l’a conseillé, si je le lis pour le plaisir, si c’est pour un devoir en particulier, si je l’ai trouvé dans une autre bibliographie et qu’il m’a paru pertinent, etc.)
– où est-ce que j’ai eu ce livre (acheté, emprunté à la bibliothèque et si oui laquelle, à un ami et si oui lequel, etc.)
– à quelles dates je l’ai lu et dans quelles conditions.

Cela peut paraître inutilement fastidieux, surtout que je dois prendre la peine de l’écrire à chaque pause puis reprise de ma lecture, mais si je lis un livre à une période où j’ai par ailleurs été malade ou la veille d’un examen par exemple, je remarque toujours que la qualité de mes prises de notes s’en trouve affectée. Par ailleurs concernant les conditions de lecture, c’est également pour des raisons d’autoévaluation, car lire tranquillement dans son jardin à l’ombre d’un arbre un dimanche est tout à fait différent de lire debout dans le métro à l’heure de pointe un lundi matin en courant pour aller au travail. Cela ne vous affecte peut-être pas, mais mes notes et remarques sur ce que je suis en train de lire sont tout à fait différentes, je vous assure.

Ensuite, j’écris une rapide revue de l’auteur, sa nationalité, sa date de naissance, de mort, si c’est un auteur qui revient souvent, je prend également la peine de noter les grands événements de sa vie autour de la publication de l’ouvrage que je suis en train de lire (oui parce qu’il arrive que celui qu’on croyait têtu et campé sur ses positions change d’opinion du tout au tout après s’être marié!), si c’est pertinent, je note également sa profession, le genre de l’ouvrage, voir le contexte de son écriture (un pamphlet écrit en une soirée et un roman qui a prit tout une vie à écrire, ce n’est définitivement pas la même chose à mon sens…). Éventuellement, je note si nécessaire quelques notions autour du contexte de l’époque (en général quand c’est une époque qui ne m’est pas familière).

Après cela, la lecture proprement dite peut commencer, je m’attelle donc à la lecture avec un bloc de feuilles de papier et un stylo toujours à portée de main, quelques que soient les situations. J’utilise seulement le recto des feuilles à l’origine car j’utilise des feuilles de brouillon (c’est à dire déjà imprimées sur le verso), mais je trouve que cela gagne aussi en clarté et en praticité quand je dois les manipuler. Chaque haut de feuille est surmonté d’un genre d’en-tête où j’écris scrupuleusement le titre du livre, l’auteur, l’année, et le n° de feuille de notes dont il s’agit, sur le nombre total (que j’écrirais à la fin). Je prends ainsi mes notes calmement, au fil de ma lecture, en notant les numéros de pages, les mots clefs, les citations clairement identifiées, et si ma lecture me donne une idée qui n’a rien à voir, je l’écris avec une étoile au lieu d’un tiret. Je remplis ainsi autant de feuilles que ma lecture le réclame, remplissant donc au fur à mesure que j’avance dans les pages, ce qui me permet d’avoir une vue chronologique. J’écris en abréviation à l’occasion, mais je prend garde à ce que même un inconnu puisse comprendre mes notes (pourvu qu’il parle la langue dans laquelle je prend mes notes), car je sais d’expérience que j’ai parfois l’impression de relire les notes d’un inconnu lorsque je relis mes propres notes si je n’y prend pas garde…

A la fin de la lecture, j’écris sur une nouvelle feuille un rapide résumé global de ce que j’ai pensé du livre et une appréciation tout à fait subjective, puis je relis soigneusement toutes les notes que j’ai prises depuis le début. Lorsque j’ai fini, j’ai généralement bien d’autres détails à ajouter, auxquels je consacre une nouvelle feuille encore bien spécifique. Je range ensuite l’ensemble, feuille de présentation, revue de l’auteur et du contexte de l’ouvrage, mes notes, mon résumé et mes remarques finales, dans une seule pochette plastique, elle-même rangée dans un classeur. Les classeurs, c’est peut-être malheureux, ne sont pas rangés dans un ordre spécifique, mais bien dans l’ordre dans lequel j’ai fait mes lectures. L’air de rien, cela m’aide tout de même à m’y retrouver. Il fut un temps où je prenais la peine de surligner mes notes dans différents codes couleurs, et même un où je les tapait péniblement à l’ordinateur, m’occasionnant ainsi un travail long, pénible, et je dois l’avouer, totalement inutile.

La méthode que je vous ai présentée n’est évidemment que la mienne, qui correspond à mes propres besoins, il est tout à fait possible qu’elle ne vous convienne pas. Ne serais-ce que parce que je l’ai élaborée en ayant en tête de faire le moins d’efforts possibles, les résultats obtenus ne sont maximums que pour les objectifs que je me suis fixés personnellement. Et pour répondre aux questions, oui je fais ça également avec les romans ou tout autre livre que je lis pour le plaisir, car j’ai appris que toutes mes lectures ont quelque chose à m’apprendre, même si ce n’est pas quelque chose que je vais utiliser tout de suite. Par ailleurs, cette méthode me permet de me souvenir plus sûrement de tout ce que je lis, ce qui est un effet secondaire particulièrement agréable !


Excellente lecture à tout le monde et à bientôt !

Bibliography – Part 1 – The Researcher & Books

Embarking on an academic research does not go without the inevitable constitution of a bibliography. As far as I know, there’s no exception to this rule, regardless of whether the research in question is in hard sciences or in humanities, and regardless of the level you are at. In order for our work to be considered credible by our peers, we must inevitably learn about what has already been done, about all the research that preceded us. It’s not just to show that we know what’s out there, but to use it to advance our topic.

The bibliography of a researcher is therefore essential, important and even formative. However, many researchers, beginners or even sometimes the most experienced, encounter or have encountered difficulties in the elaboration of their own bibliography. While not everything is perfect for me, I have finally found a number of proven methods for me, and I will try to share them. Since this is a very broad subject, I will not make a long article that will take several hours to read, but divide the task into several articles, this one is the first.

© Gabriel Sollmann

Find resources

Before you even think about reading, you have to find something to focus on. And if today it seems easy because the internet makes many things more accessible, it’s not yet won.

I think the first step is not to be afraid to listen to other researchers. Of course, consult the books recommended by your research director, but also by all the people you find inspiring and who work on a topic close to yours. Of course, their publications will need to be carefully analyzed to identify the books or articles that are relevant to your research.

When searching for something on a specific subject, especially when starting from scratch, I would be highly advised to use search engines and library catalogues (see National librairies’s), using the keywords of our search (article on how to find your keywords soon) to see what they propose. Yes, it can sometimes take half a day per catalogue to select all the books that may be interesting, but it’s necessary. At this point, I usually make a list of all the books I found relevant in my research (that doesn’t mean I’m going to read them all).

Then comes the deep excavation. That is to say that this time, starting from the already well-fleshed corpus, it’s a matter of searching for other relevant sources, which are found in the bibliographies of the resources already selected. It’s long, tedious, but it’s worth it. All the books you select at this stage ensure that you do not forget anything essential to your research, for example an article or a book that would have been centuries old and that would have been more or less forgotten.

Of course, you can always wander the shelves of the libraries you love, in a chivalrous quest to find the Grail of books. And, even if I practice this method myself on occasion, it’s more effective in specialized libraries, or if you really enjoy spending endless afternoons contemplating shelves of books, perhaps in vain.

I would like to point out that I think it’s also important not to neglect daily life in your search for interesting resources. The «pleasure» readings or academic ones, but which can be focused on another topic, can be nice surprises if you think about it with your subject in mind. As for the management of books to read, I created two different lists for myself: one with books that I absolutely want to read and that are waiting for me, and the other with books that could be interesting (if I find time, motivation, a flash of revelation, …).

Buy, borrow or read on site

It’s sometimes impossible to have this choice, because some books are only available on site in a library (part II of this series of articles will deal with note taking, etc.). However, in some cases, nothing stands in the way of on-site reading if the book is small, you have time ahead of you, and enjoy the library atmosphere.

Some people would tend to buy a book systematically, because it’s a pocket book, or it’s cheap. But, unless you want to encumber your home with useless books or have already read it, of course, I would strongly advise against it. Of course, if it’s a book that is close to yours, a reference book or a book that inspires you for your research, just borrowing it’s going to be frustrating. In that case, it’s better to buy it.

And in this case it can quickly happen that the purchase of so many books explodes your budget. But you must not be afraid of the used books. Apart from that, if a book you want is expensive, agree to waste time in used bookstores to save money, some books are sold here for 150€ and there for 15€, especially when they’re old, because some booksellers rarely consult the prices that are made elsewhere for all their items. If the book is rare, don’t hesitate to put alerts on book sales sites, post ads, or ask for it to be ordered, even if you have to wait longer.

Finally, choose to have a good relationship with your local bookseller rather than an impersonal relationship with an online sales site. In the long run, since your little bookseller will often see you with several half dozen books, he will be more likely to make reservations and/or orders for you. And if you are really polite and kind to him, after a few months seeing you regularly, he will be more tempted to give you a discount, while the big brands will never do it.

© Laura Kapfer

As for the quarrel between paper books and digital books, I would say that I’ve long been firmly opposed to digital books, by comfort and affection. Nevertheless, it seems to me indispensable today, as a researcher, to be open to both formats. Some resources are only available in digital format, they’re sometimes less expensive (or even free for some articles), and, especially for reference books, in which we often return, it’s sometimes nice to be able to consult the digital version while continuing to read a paper book. It also goes without saying that your research days will also go without about fifty open books, pages maintained by other books above, and the ground became invisible (yes because all this does not fit on a table), if you choose from time to time a few e-books…

I hope I was able to help you in this great enterprise which is finding resources (books, articles, etc.) in your research. Part II will focus on taking notes for the curious ones.

Good reading & see you soon!

Bibliographie – Partie 1 – Le chercheur & les livres

Se lancer dans une recherche académique ne va pas sans l’inévitable constitution d’une bibliographie. A ma connaissance, il n’existe pas d’exception à cette règle, peu importe que la recherche en question se fasse dans le domaine des sciences dures ou des sciences humaines, peu importe le niveau où vous vous trouvez. Pour qu’un travail soit considéré comme crédible par nos pairs, il faut inévitablement se renseigner sur ce qui a déjà été fait, sur toute la recherche qui nous a précédé. Il ne s’agit pas simplement de montrer que l’on sait ce qui existe, mais également de s’en servir pour faire avancer notre sujet.

La bibliographie d’un chercheur est donc essentielle, importante et même formatrice. Cependant beaucoup de chercheurs, débutants ou même parfois les plus expérimentés, rencontrent ou ont rencontré des difficultés quant à l’élaboration de leur propre bibliographie. Même si en ce qui me concerne, tout n’est pas parfait, j’ai enfin trouvé un certain nombre de méthodes qui ont fait leurs preuves en ce qui me concerne, et je vais tâcher de partager tout cela. Puisqu’il s’agit d’un sujet très vaste, je ne vais pas faire un long article fleuve qui prendra plusieurs heures à lire, mais diviser la tâche en plusieurs articles, dont voici le premier.

© Gabriel Sollmann

Trouver des ressources

Avant même de songer à lire, encore faut-il trouver sur quoi porter son dévolu. Et si aujourd’hui cela paraît facile parce qu’internet rend beaucoup de choses plus accessibles, cela n’est pourtant pas encore gagné.

La première étape selon moi, c’est de ne pas avoir peur d’écouter les autres chercheurs. Bien sûr, consulter les livres recommandés par votre directeur ou directrice de recherche, mais aussi par toutes les personnes que vous trouvez inspirantes et qui travaillent sur un sujet proche ou cousin du vôtre. Évidemment, leurs publications devront être soigneusement analysées afin de repérer les ouvrages ou articles qui sont pertinents dans le cadre de votre recherche.

Lorsqu’on recherche quelque chose sur un sujet précis, surtout lorsque l’on part de zéro, je ne saurais que trop conseiller d’utiliser des moteurs de recherches et des catalogues de bibliothèque (voir celui de la BNF), en utilisant les mots-clefs de notre recherche (article sur comment trouver ses mots clefs prochainement) afin de voir ce qu’ils proposent. Oui, cela peut parfois prendre une demi-journée par catalogue afin de sélectionner tous les livres qui peuvent être intéressants, mais c’est nécessaire. A ce stade, je constitue généralement une liste de tous les livres que j’ai trouvé pertinents dans ma recherche (ça ne veut pas dire que je vais tous les lire).

Ensuite viennent les fouilles approfondies. C’est à dire que cette fois, à partir du corpus déjà bien étoffé, il s’agit de partir à la recherche d’autres sources pertinentes, qui se trouvent dans les bibliographies des ressources déjà sélectionnées. C’est long, fastidieux, mais ça vaut le coup. Tous les livres que vous sélectionnerez à cette étape vous assurent de ne pas oublier d’élément essentiel à votre recherche, par exemple un article ou un livre qui aurait plusieurs siècles et qui aurait été plus ou moins oublié.

Bien sûr, vous pouvez toujours vous balader dans les rayons des bibliothèques que vous aimez, dans une quête chevaleresque pour trouver le Graal des livres. Et, même si je pratique moi-même cette méthode à l’occasion, elle est plus efficace dans les bibliothèques spécialisées, ou si vous appréciez vraiment passer des après-midis interminables à contempler des rayons de livres, peut-être en vain.

Je préfère préciser que selon moi il est important de ne surtout pas négliger la vie quotidienne dans votre recherche de ressources intéressantes. Les lectures « plaisir » ou des lectures académiques, mais qui a priori portaient sur un autre sujet, peuvent se révéler de belles surprises si on y repense avec son sujet en tête. Pour ce qui est de la gestion des livres à lire, je me créé deux listes différentes : l’une avec des livres que je veux lire absolument et qui attendent sagement, et l’autre avec des livres qui pourraient être intéressants (si je trouve le temps, la motivation, un éclair de révélation, …).

Acheter, emprunter ou lire sur place

Il est parfois impossible d’avoir ce choix, parce que certains ouvrages ne sont consultables que sur place en bibliothèque (la partie II de cette série d’articles traitera justement de la prise de notes, etc.). Cependant, dans certains cas, rien ne s’oppose à la lecture sur place si le livre est petit, que vous avez du temps devant vous, et aimez l’ambiance de la bibliothèque.

D’aucuns auraient tendance à acheter systématiquement un ouvrage, sous prétexte qu’il s’agit d’un livre de poche, ou qu’il n’est pas cher. Mais, à moins que vous souhaitez encombrer votre maison de livres inutiles ou que vous ne l’ayez déjà lu bien sûr, je ne saurais que trop le déconseiller. Bien sûr, si c’est un livre dont le sujet est proche du vôtre, un livre de référence ou un livre qui vous inspire pour vos recherches tout simplement, se contenter de l’emprunter va être frustrant. Dans ce cas, mieux vaut l’acheter.

Et dans ce cas il peut vite arriver que l’achat de tant de livres explose votre budget. Mais il ne faut pas avoir peur des livres d’occasions. En dehors de cela, si un livre que vous souhaitez est cher, acceptez de perdre du temps dans les librairies d’occasion pour économiser de l’argent, certains ouvrages sont vendus ici à 150€ et là à 15€, en particulier lorsqu’ils sont vieux, car certains libraires consultent rarement les prix qui se font ailleurs pour tous leurs ouvrages. Si le livre est rare, n’hésitez pas à mettre des alertes sur des sites de vente de livres, à poster des annonces, ou encore à demander à ce qu’on vous le commande, même s’il faut attendre plus longtemps.

Enfin, privilégiez une bonne relation avec votre petit libraire local plutôt qu’une relation impersonnelle avec un site de vente en ligne. A long terme, puisque votre petit libraire vous reverra souvent repartir avec plusieurs demi-douzaines de livres, il sera plus enclin à faire des réservations et/ou des commandes pour vous. Et si vous êtes vraiment poli et gentil avec lui, après quelques mois à vous voir régulièrement, il sera plus tenté de vous faire un prix, alors que les grandes enseignes ne le feront jamais.

© Laura Kapfer

Pour ce qui est de la querelle livres papiers vs livres numériques, je dirais que j’ai longtemps été fermement opposée aux livres numériques, par confort et par affection. Néanmoins, il me semble indispensable aujourd’hui, en tant que chercheur, d’être ouvert aux deux formats. Certaines ressources ne sont disponibles qu’en format numériques, elles sont parfois moins coûteuses (voir gratuites pour les articles de certaines revues), et, particulièrement pour les livres de référence, dans lesquels on retourne souvent, c’est parfois agréable de pouvoir consulter la version numérique tout en poursuivant sa lecture d’un livre papier. Il va également sans dire que vos journées de recherche iront également sans une cinquantaine de livres ouverts, pages maintenues par d’autres livres par dessus, et le sol devenu invisible (oui parce que tout cela ne tient pas sur une table), si vous opter de temps en temps pour quelques livres numériques…

J’espère avoir pu vous aider dans cette grande entreprise qui est de trouver des ressources (livres, articles, etc.) dans vos recherches. La partie II portera sur la prise de notes pour les curieux.

Bonne lecture & à bientôt !